The Ineffable Power of Humor

by Shepherd Siegel, PhD

In the filmed opera Annette, conceived and written by the perpetually-failing-and-suddenly-hip band Sparks (brothers Ronald and Russell Mael), the protagonist, Henry McHenry, is a perpetually failing comedian played by Adam Driver. He’s asked over and over again by his audience “Why did you become a comedian?” He eventually answers “Why? I’ll tell you why. To disarm people. Make them laugh. It’s the only way I know how to tell the truth without getting killed.”

In this fraught time, when the US harbors far and away the most armed civilians,* where enough of them are willing to fire their guns on people they don’t like…it’s no joke. And since comedian Mike Birbiglia sagely noted that you can’t tell a joke without offending someone, we’ve come to acknowledge the occupational riskiness of comedy. May the bullet of the crazy armed American never meet up with the comedian. Fortunately, and despite doctrinaire decisions that limit opportunities for comics to perform on college campuses, whatever truth standup humor conveys continues to get across. Still, the comedian does risk physical harm. Just ask Chris Rock.

Let’s get to the truth of the matter. We live in a world of hierarchies. Given the spawn of those hierarchies—the inequalities of the world, the problems we have the means to solve yet don’t (poverty, hunger, war, -ism’s of hate)—we intuitively sense that this is not the best of all possible worlds, and in some abstract way, we try to imagine a better one. We get comedy’s flash of hope as expressed by the comedian—the court jester, the caged trickster. From the relative safety of the stage, they speak truth, they mock power and sound the call to overcome it, they touch our intuitions and plant the seed of justice wrapped in a joke that makes us laugh; and once we examine that laughter, we may discover a truth that sets us free.

Take this example where Richard Pryor gets deep into Trickster magic. In Richard Pryor: Live in Concert,[1]taped in 1979 at the Terrace Theater in Long Beach, California.

Pryor narrates the murder of George Floyd forty years before it occurs. He states a raw, painful fact of racism decades before the general American population began its reckoning with it…he states truth to power in the context of a joke and the safe space that surrounds the jester comedian. He psychologically and politically prepares Americans to come to terms with the structures that lead to the kind of brutality unarmed Black men experience.

Pryor describes how, in drunken anger and distress over his wife leaving him, he shot his .357 Magnum at his own car. And here’s the no-joke joke:

Then the police came. I…went in the house. ‘Cause they got Magnums too. And they don’t kill cars. They kill n**-*ars. [loud applause]

Police got a choke hold they use out here, though. Man, they choke n***as to death. That mean you be dead when they through. Did you know that? Wait, n***as goin’ “Yeah, we knew.” White folks, “No, I had no idea.” Yeah, two grab your legs, one grab your head, and snap. [Cop voice]: “Oh, shit. He broke. Can you break a n***er? Is it okay? Let’s check the manual. Yep, page 8. ‘You can break a n***er.’ Right there, see?” [loud laughter and applause].

Why does this mostly white audience laugh so? Not because the murder of Black men by cops is funny, but because it’s so wrong, absurdly wrong, and that’s what Pryor’s signifying. Pryor’s performing Trickster magic, knowing that the laughing crowd is now with him and that righting this absurd injustice is the act of love, the better world, that he’s preaching.

Justice feels right. We intuitively recognize it when we see it or hear its call. Thus, it is the trickster, often in the role of comedian, who sees the disparity between reality and justice, and bridges that difference with humor. Lacking the power to make it right, tricksters have as their tools the insight and the language to craft that bridge in the form of a joke that raises awareness, and fights the fight not with guns, but on the battlefield of our psyches.

The reason some jokes don’t work anymore, like sexist quips about wives (Take my wife . . . please!), for example…is because the first ten thousand times they were told they DID work, folks laughed because they intuitively knew it was the wrong way to view their spouse, but there was enough truth there to get a laugh. It was funny until it wasn’t, and it was the joke that helped to move society along and compel comedians to up their game and move to a higher plane of exposing injustice once that one wasn’t funny anymore. And if the injustice wasn’t undone, at least it was laid bare so as to be more effectively addressed.

Thus opens the portal. Through jokes, where the audience buys a lie and laughs when the lie is exposed, greater truths are revealed. The trickster’s role is to bring such humor to the fore, humor that matters, that gets people thinking, that gets them talking about the way the world could be. Humor’s power is elusive, slippery, ineffable. But a better society can be built out of the truths that humor reveals. And here, we’re talking about the difference between humor that makes you laugh in order to forget your troubles, and humor that makes you laugh as you solve them.

Dr. Shepherd Siegel, a descendant of oil barons and bootleggers, emerges from Northern California’s utopian promise. A former musician, he earned his doctorate at Berkeley with studies in anthropology and special education. With over thirty publications, his 2018 book “Disruptive Play” garnered awards from Foreword Reviews and the CIPA.

In his new book, Tricking Power into Performing Acts of LoveDr. Shepherd Siegel, PhD., examines the grownups who have retained the ability to be playful as they were when a child as they view and behave in the world. Such a grownup will consciously or unconsciously engage with the Trickster, and Tricking Power into Performing Acts of Love is about what could happen if society made more of that animating force (and “animating” can be literal, in the case of one of the original American Tricksters: Bugs Bunny!).

*  In the US civilian population there are 120.5 guns for every 100 people. The next highest nation is the Falkland Islands, with 62.1, https://worldpopulationreview.com/country-rankings/gun-ownership-by-country


[1] Richard Pryor: Live in Concert, directed by Jeff Margolis (United States: Special Event Entertainment, 1979), film.


GET THE BOOK BY
ERIN FALCONER!

Erin shows overscheduled, overwhelmed women how to do less so that they can achieve more. Traditional productivity books—written by men—barely touch the tangle of cultural pressures that women feel when facing down a to-do list. How to Get Sh*t Done will teach you how to zero in on the three areas of your life where you want to excel, and then it will show you how to off-load, outsource, or just stop giving a damn about the rest.

23 Responses to The Ineffable Power of Humor

  1. The article was very useful and excellent

  2. Brian M. Montag says:

    Private space organizations develop different types of a booster, which can be used for one rocket in different missions, rocket booster . Depending on the type of payload and the requirements of the client, you can carry out missile launches with the corresponding characteristics.

  3. Andrew Mark says:

    These people are somehow connected to your entire narrative, either directly through reading your writing or accidentally through getting in touch with you through your website or social media accounts.

  4. Brian Wilson says:

    After reading this amazing and informative post I want to request you for written one blog about paint roller brush manufacturers as I am searching for the best post here but I can’t find quality posts.

  5. William Martin says:

    The Ineffable Power of Humor is an informative article, When we read it we can get beneficial knowledge from your post.

    We are one of the leading AC removal companies in Orlando, providing affordable and reliable AC Removal Services In Orlando FL to all customers.

  6. mamie salope says:

    If you are looking for hot girls ready for casuala contacts visit our web platform mamie salope

  7. Chris Jordan says:

    outstanding posts that you’ve written i was hoping to see more posts like this. Or if you want to improve your grammar or correct your pronunciation you can visit my dictionary it can help you in many ways.
    Dictionary Global

  8. PeeterMand says:

    I like it

  9. ก้าน says:

    -สล็อตเครดิตฟรี 100 บาทไม่ต้องแชร์ และอีกส่วนหนึ่งที่ทำให้ JOKER GAMING เป็นที่นิยม คืออัตราการจ่าย ที่มีมากมายหลายร้อย เท่าเพราะถ้าโบนัส แตกจากเงินหลักสิบ ก็กลายเป็นเงิน หลักพัน หลักแสน ได้ในทันที เพราะมีลูกค้าหลาย ท่านที่เดิมพัน ไม่ถึงร้อยแต่ได้เงินกลับมาหลาย เท่าตัวกันเลยทีเดียว

  10. ก้าน says:

    -สล็อตเว็บใหญ่ อับดับ 1 ปี 2022 Askmebet แจกความสำเร็จในการเล่นสล็อตออนไลน์ จะต้องมีแนวทาง และ สูตร สล็อตวอเลท ที่เป็นอีกหนึ่งตัวช่วย หากคุณได้รับสิทธิ์ฟรีเกมก็จะทำให้การใช้งานในการเล่นไม่ต้องเสียเครดิตที่มี แน่นอนว่ามันจะทำให้คุณมีสิทธิ์ที่จะได้เงินรางวัลแบบเต็ม ๆ

  11. ก้าน says:

    -สุดยอดเกมสล็อตจากค่ายดังที่ผู้เล่นชอบเล่นกันทั่วทั้งโลก เว็บรวม slotpg ที่จะทำให้การเล่นเกมสล็อตรู้สึกว่าน่าเบื่อเหมือนที่เคยเจอ เพราะความพิเศษของเกมสล็อตค่ายดังที่เข้าเล่นผ่านทางเว็บตรง โบนัสแตกง่ายที่สุด สมัครฟรีเล่นได้ทุกเกมที่ต้องการไม่มีข้อจำกัดในการเล่นกับ รวมค่ายเกมสล็อต pg ที่มาพร้อมกับระบบที่ทันสมัยที่ถูกพัฒนามาอย่างไม่มีที่สิ้นสุด

  12. Minerva says:

    I agree with this article. Smiling really has good health benefits.
    repair concrete foundation

  13. رقم أفضل محامي في الرياض 0535008888

    رقم أفضل محامي في الرياض ليس بالسهل الحصول عليه، ولكن من السهل التواصل مع مكتب آل عثمان للمحاماة فى الرياض من خلال ذلك الرقم 0535008888ـ وذلك لانهم يقدرون وقت عملائهم والباحثين عنهم ويقومون بحل كافة القضايا والمشاكل القانونية التي تقف عقبة أمامك في العمل أو أي مكان أخر، يوجد للمكتب عدة فروع في أرجاء المملكة السعودية.

    أفضل محامي في الرياض 0535008888

    يوجد مكتب محامي بالرياض والذي بالطبع لديه رخصة قانونية لممارسة المهنة بمجال المحاماة والدفاع عن الحقوق المسلوبة وإرجاعها لأصحابها بطريقة قانونية وشرعية

    محامي في الرياض 0535008888

    يمكنك أن تتعرف على الكثير من مكاتب المحاماة فى الرياض التي تعتبر زادت وانتشرت في الفترة الماضية، ولكن نحن نختلف عن الأخرون من حيث الموعد والأداء وكذلك في التميز.

    يوجد لدينا أفضل محامي في الرياض بالمملكة السعودية معنا بالمكتب، يعمل بكل جد واهتمام إلى أن يعود الحق لأصحابه، فهم أهل للترافع في كافة القضايا المتنوعة.

    تخصصات مكتب المحاماة بالرياض 0535008888

    لدينا اصطف كبير للغاية من أفضل المحامين فى الرياض الذي يمكن الاعتماد عليهم في جميع القضايا الشخصية أو العملية وغيرها من مختلف أنواع القضايا.

    يمكننا التعامل جيدا مع الشركات الكبرى التي تعلن عن حالة الإفلاس وتصفيتها والغش التجاري والكثير من تلك القضايا.
    كما يضم مكتب آل عثمان افضل المحامين والمستشارين في مجال القانون والشرع بأنواعه.
    للتواصل مع المكتب والرد الفوري لحجز موعد من خلال هذا الرقم 0535008888 حيث يوجد به كافة أنواع الإجابات التي تبحث عنها في الاستشارات القانونية والشرعية، وغيرها من تلك الأمور القانونية.

    رقم أفضل محامي في الرياض 0535008888

    رقم أفضل محامي في الرياض ليس بالسهل الحصول عليه، ولكن من السهل التواصل مع مكتب آل عثمان للمحاماة فى الرياض من خلال ذلك الرقم 0535008888ـ وذلك لانهم يقدرون وقت عملائهم والباحثين عنهم ويقومون بحل كافة القضايا والمشاكل القانونية التي تقف عقبة أمامك في العمل أو أي مكان أخر، يوجد للمكتب عدة فروع في أرجاء المملكة السعودية.

    أفضل محامي في الرياض 0535008888

    يوجد مكتب محامي بالرياض والذي بالطبع لديه رخصة قانونية لممارسة المهنة بمجال المحاماة والدفاع عن الحقوق المسلوبة وإرجاعها لأصحابها بطريقة قانونية وشرعية

    محامي في الرياض 0535008888

    يمكنك أن تتعرف على الكثير من مكاتب المحاماة فى الرياض التي تعتبر زادت وانتشرت في الفترة الماضية، ولكن نحن نختلف عن الأخرون من حيث الموعد والأداء وكذلك في التميز.

    يوجد لدينا أفضل محامي في الرياض بالمملكة السعودية معنا بالمكتب، يعمل بكل جد واهتمام إلى أن يعود الحق لأصحابه، فهم أهل للترافع في كافة القضايا المتنوعة.

    تخصصات مكتب المحاماة بالرياض 0535008888

    لدينا اصطف كبير للغاية من أفضل المحامين فى الرياض الذي يمكن الاعتماد عليهم في جميع القضايا الشخصية أو العملية وغيرها من مختلف أنواع القضايا.

    يمكننا التعامل جيدا مع الشركات الكبرى التي تعلن عن حالة الإفلاس وتصفيتها والغش التجاري والكثير من تلك القضايا.
    كما يضم مكتب آل عثمان افضل المحامين والمستشارين في مجال القانون والشرع بأنواعه.
    للتواصل مع المكتب والرد الفوري لحجز موعد من خلال هذا الرقم 0535008888 حيث يوجد به كافة أنواع الإجابات التي تبحث عنها في الاستشارات القانونية والشرعية، وغيرها من تلك الأمور القانونية.

  14. trenityconsult says:

    Trenity Consultants is the finest destination for all your migration needs. Most Trusted Migration Consultants in Abu Dhabi, UAE, offers the best immigration programs for all across UAE.
    https://www.trenityconsultants.com/canada-skilled-migration/

  15. ก้าน says:

    sagame350 สล็อตเว็บตรง DRAGON SLOT ทางเลือกที่ดีที่สุดที่คุณนั้นเข้ามาใช้งานได้เป็นอย่างดี และไว้วางใจได้ว่าในแต่ละเกมที่อยู่ใน เว็บ sagame350 นี้เป็นเกมคุณภาพที่ได้ถูกคัดมาแล้ว ว่าสามารถทำให้ผู้เล่นมีโอกาสได้รับรางวัลตอบแทนกลับไปอย่างคุ้มทุน ซึ่งหลายคนนั้นก็อาจจะถูกใจ เพราะว่าไม่จำเป็นต้องใช้ทุนเยอะ ก็สามารถเล่นเกม สล็อตเว็บตรง DRAGON SLOT ที่สนุกสนานได้พร้อมกับมีกำไรตอบแทนกลับไปด้วย

  16. ก้าน says:

    Money Train เรียกได้ว่าเกมนี้มีผู้เล่นอยู่ทั่วโลกที่ให้การยอมรับมาอยู่เหมือนกันว่าจ่ายเงินดีบอกได้เลยว่า เกมสล็อตรถไฟอยู่ค่ายไหน นั้นไม่ใช่เพียงแค่คนไทยเท่านั้น ที่รู้จักเพียงเท่านั้น เพราะต่างประเทศก็ทำการเดิมพันเกมนี้ และก็ได้โบนัสรางวัลตอบแทนกันไปอยู่ค่อนข้างมากเลยทีเดียว ซึ่งสำหรับคนที่ยังเป็นมือใหม่นั้น Money Train คุณอาจจะต้องใช้ความเข้าใจในการเดิมพันอยู่ในระดับหนึ่ง เพื่อให้ตัวของคุณนั้นสามารถที่จะเล่นเกมได้อย่างสนุก และไม่ต้องเสียทุนในการเดิมพันโดยไร้เหตุผลนั่นเอง

  17. very goood website thanks for sharing for this article!

  18. tellculvers com survey says:

    yea don’t underestimate the humor

  19. ก้าน says:

    Rooster Rumble การชนไก่กลายเป็นกีฬาชุมชนที่ได้รับความนิยมอย่างมากในราชวงศ์ฉี จักรพรรดิ Qi รักกีฬานี้มากจนเขาจัดการแข่งขันไก่ชนครั้งใหญ่ทุกๆ สองปีเพื่อให้ทุกคนเข้าร่วม ในช่วงระยะเวลาสองปี ไก่ชนของแต่ละกลุ่มได้รับการฝึกฝนให้พร้อมสำหรับการแข่งขัน สองกลุ่มไก่ชนที่แข็งแกร่งที่สุด Wu Shixun และ Huang Da ได้เตรียมไก่ชนนักฆ่าเพื่อป้องกันและชนะการแข่งขันด้วยความรุ่งโรจน์! ในช่วงสุดท้ายของการแข่งขัน มีการจัดเตรียมเกมเดิมพันเพื่อให้ผู้ชมได้เดิมพันในกลุ่มที่พวกเขาสนับสนุน รางวัลการเดิมพันนั้นใหญ่มากจนหากกลุ่มที่เดิมพันชนะการแข่งขัน ผู้สนับสนุนของพวกเขาก็จะได้รับรางวัลมากมายเช่นกัน! ด้วยสัญชาตญาณบางอย่าง คุณยังสามารถรวยจากเกม Rooster Rumble ชนไก่ และใช้ชีวิตที่เติมเต็มได้

Leave a Reply

Your email address will not be published.